December 18, 2014

Interview with French Painter Jacques Illy

Jacques Illy, a friend of mine, recently released a stunning series of Paris paintings. Capturing idyllic scenes of some of the city’s most beautiful quarters, his works are a window to what can only be described as “la belle vie” in Paris. Jacques was kind enough to answer a few of my questions.

Rue de Monttessuy - Jacques Illy

Place du Tertre - Jacques IllyMontmarte - Jacques Illy

When did you start painting? Were you professionally trained?
I have been passionate about drawing and painting since I was a child, and each year at school, I received 1st place for my drawings. I started to paint around the age of 16. We were a group of friends in Dieuze in Lorraine, where I was born. Some of them sculpted, others painted. After attending a few workshops, I began oil painting for several years. I was later seduced by acrylic.

Where do you find inspiration for your art? What are your favorite subjects?
I liked Nicolas de Staël’s paintings. I then looked for something a bit more abstract, to move toward a poetic reality that was not necessarily visible to everyone. My painting is very gestural and spontaneous. Sometimes I go back to a work that is too violent or shy, until I find the good balance. The difficulty of an artist’s expression is not finding the right image, but expressing and conveying what he means. I also sometimes combine lyricism and geometry. My painting moves. While maintaining the same style, the way I see things changes and increasingly opens, following a personal path.

Concerning my figurative paintings, I find inspiration during my travels. I take photos of places that call out to me with their colors and rhythms, like New York, or with their picturesque scenes, like Paris. My current theme is Parisian life.

Regarding portraits of women, I keep only the faces, and work the hair according to my mood and feelings at the moment.


On average, how long does it take you to complete a piece?
I can create an abstract painting in 2 or 3 days, but sometimes I set it aside for a while, and come back to rework it later. A figurative urban painting can take around 2-3 weeks to complete.
 

You recently received the prestigious Médaille d'Argent Arts Sciences Lettres. What was that like?
It was of course a sense of recognition of my work. It was also an occasion to meet other artists and exchange in a wonderful setting (Intercontinental Hotel Paris).

Have you already exposed in Paris? Do you have any upcoming expositions where we can view your work?
I exposed twice at the Carrousel du Louvre, and at the Ministry of Finance. I am currently exhibiting in my region, in Faulquemont.


About the artist: Jacques is an abstract painter currently residing in Faulquemont, France. To learn more, please visit his website.
 


Interview avec Jacques Illy, peintre français

Jacques Illy, un  très bon ami, a récemment complété une série de tableaux Parisiens. Avec des scènes idylliques des plus beaux quartiers de la ville, ses ouvres donnent une vue de la belle vie à Paris. Jacques a gentiment pris le temps de répondre à quelques questions.

Quand est-ce que tu t’es intéressé de la peinture? Es-tu formé professionnellement ?
J'ai été passionné par le dessin et la peinture depuis mon enfance. Pendant toute ma scolarité j'ai obtenu le 1er prix de dessin chaque année.J'ai commencé à peindre vers l'âge de 16 ans. Nous étions un groupe d'amis à Dieuze en Lorraine où je suis né, certains sculptaient d'autres peignaient. Après avoir pratiqué quelques ateliers j'ai commencé par la peinture l'huile durant plusieurs années. J'ai ensuite été séduit par l'acrylique.

Où trouves-tu l’inspiration pour tes œuvres ? Quels sont tes sujets préférés ?
J'ai aimé la peinture de Nicolas de Staël. J'ai cherché ensuite quelque chose qui soit plus décalé pour venir à l'abstraction, afin d'aller vers une réalité poétique qui n'était pas forcément visible par tout le monde. Ma peinture est très gestuelle, spontanée. Il m'arrive de revenir sur une oeuvre soit trop violente ou trop timide, jusqu'à trouver le bon équilibre. La difficulté d'expression pour un artiste, n'est elle pas de trouver l'image juste qui pourra exprimer et transmettre pleinement ce qu'il veut dire.
Il m'arrive également d'associer lyrisme et géométrie. Ma peinture bouge. Tout en conservant la même écriture, ma façon de voir les choses change, s'ouvre de plus en plus en suivant un chemin personnel.

Concernant mes tableaux figuratifs, je trouve l'inspiration lors de mes voyages. je photographie des lieux qui m'interpellent pour leurs couleurs et leur rythme  tel que NY. ou pour leur côté pittoresque comme Paris. Mon thème actuel est la vie parisienne.

Concernant les portraits  féminins je ne garde que les visages et je travaille la chevelure selon mon humeur et ma sensibilité du moment.


D’habitude, combien de temps mets-tu pour réaliser une œuvre ?
Je peux réaliser une toile en 2 ou trois jours concernant les abstraits mais il m'arrive de la mettre en retrait un certain temps pour la retravailler ensuite. Pour un tableau figuratif urbain il faut environ deux ou trois semaines pour le réaliser.

Récemment, tu as reçu le prestigieux Médaille d'Argent Arts Sciences Lettres. Quels sont tes sentiments ?
C'est bien sûr un sentiment de reconnaissance de mon travail. C'était également une occasion de rencontrer d'autres artistes, des échanges enrichissants et épanouissants dans un lieu merveilleux.

As-tu déjà exposé à Paris ? As-tu des expositions prévues prochainement si nous souhaitons découvrir tes tableaux?
J'ai exposé à deux reprises au Carrousel du Louvre, au Ministère des Finances. Actuellement dans ma région à Faulquemont.

A propos de l’artiste: Jacques est peintre abstrait et réside à Faulquemont, France. Pour en apprenez plus, n’hésitez pas à lui trouver sur son site web.

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